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软件著作权的三个法律特征

时间:2018年04月24日    来源:脑酷商业秘密网    浏览次数:

计算机软件著作权(以下简称软件著作权) 的主要法律特征有三个:
1、非绝对排他性
      这是与其他著作权的共同法律特征,即非绝对排他性———地域性和权利的非专有性,非专有性主要表现为权利的法定时间性和非专有性。有必要对著作权的非专有性作适当的展开叙述,因为软件著作权保护的一些表现要回溯到著作权的这一法律特征来寻找法理依据,而这一法律特征又是常常容易被忽略和混淆的。著作权的非专有性是指法律赋予知识产权主体的权利,并非由权利人所专有,在法律规定的范围和限度内,权利人以外的人也可以行使权利人的某些权利,而在法律评价上认为这种行为是合法的现象 。财产权存在的重要前提是资源的稀缺性。“如果资源确实极端丰富,财产存在的必要性就值得怀疑,因为冲突难以产生。是稀缺性为相关当事人提供了一个动力去从事一个革命性的过程”。正是这种冲突可能性的存在使法律介入调整财产关系成为必要。然而就知识权的客体—智力成果的自然属性而言,是不存在稀缺性的问题的,智力成果本身具有非消耗性和非排他性的特点。
       以计算机软件为例,一个软件被开发出来后可以无数次被复制而丝毫不损耗其原有属性,它可以同时被许多人使用而互不排斥。知识产权的“稀缺性是由人为的垄断造成的,而不是知识的自然属性使然”,知识产权的稀缺性应理解为作为制定法创制的一种垄断权,知识产权的客体产品在任何特定的时期其供应量都是有限的,也就是具有稀缺性,即一种法律拟制的稀缺性。法律对这种稀缺性的拟制是出于鼓励创作的需要,智力成果的拟制的稀缺性为知识产权作为财产权的存在提供了依据,而智力成果自然属性上的非消耗性和非排他性特点则为将知识产权定位为非专有性的权利提供了可能。赋予权利人以排他性的权利是违反知识产品的属性的,其后果是妨碍知识的传播,阻碍社会的进步。
2、权利依据的模糊性
       作为著作权之一种,计算机软件著作权还有与其他种类的著作权相区别的另一重要法律特征:软件著作权权利依据的模糊性。计算机软件虽然同传统的文字作品都是用文字符号来表示,然而传统作品表现的是人们的思想感情,其创作目的也是为了满足人们的精神需求,如审美和娱乐的需求。而软件所表现的是人们为用计算机解决某种问题而设计的数据处理逻辑步骤,其创作目的也直接指向了工业的应用。从表现上看,软件具有文字作品属性,从功能上看,它更具有实用工具属性。兼具文字作品属性和实用工具属性是软件的最大法律特征。
      有鉴于此,各国著作权法普遍在对软件专有权利限制方面做出不同于文字作品的规定。也正由于此,计算机软件具有了某些可以由专利法规制的品质。论证一种权利的正当性或对一种权利作出界定,都离不开对特定权利客体的法律抽象与概括。然而,当人们试图对软件进行法律规制时,却发现其法律轮廓是如此模糊,难于对其作出适当的法律抽象甚至观察。用著作权法保护计算机软件仅仅是出于一种实用主义的考虑,而并非是因为软件是著作权完全适合的客体。对软件著作权的确定和软件著作权侵权行为的认定常常需要一系列的法律假设和拟制。所以说,软件著作权的权利依据是模糊的。
3、法律保护方法的独特性
       作为一种法律认可的权利,计算机软件著作权的第三个重要特征体现在其法律保护上:作为一种方法,它本应受专利法的保护,然而最终却采取了著作权法的保护方式,这是由计算机软件发展的历史决定的。计算机软件起初是同计算机一起受专利法的保护。但是随着计算机软件的批量生产和单独销售,专利法对软件的保护,日益显得力不从心。1972年,菲律宾首先在其著作权法中把计算机软件列为“文学艺术作品”中的一项,作为著作权法的保护对象。
       世界知识产权组织(WIPO) 1978 年公布的旨在向各国提出软件立法建议的《计算机软件保护示范条款》导言部分,申明需要对计算机软件实行充分有效的保护,认为著作权保护可以适用于计算机软件。该文件虽未发挥出其应有的示范作用,但却对用著作权法保护计算机软件产生了积极的影响。在此前后,美国两次修改了著作权法,明确并完善了对计算机软件的著作权法保护。随后,匈牙利、澳大利亚等国家及香港、台湾等地区都把计算机软件列入著作权法保护当中。作为世界上最大的软件生产和出口国,美国在软件保护方式上竭力主张采用著作权法,并对日本、巴西、韩国等主张制定专门法律来保护计算机软件的国家施加压力,迫其通过修改著作权法而不是制定专门法来保护计算机软件。
 
 
 

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